01/03/16

Il lemon grass o citronella



Il lemon grass o citronella


E' una pianta aromatica originaria dell'India e dalle regioni a clima tropicale dell'Asia. 
La citronella quando viene spezzata e strofinata tra le dita emana un forte odore di limone. Il lemon grass conobbe la sua massima diffusione in Oriente dove, tra l'altro, è usato ancora oggi soprattutto in cucina, grazie al suo aroma caratteristico.
I piatti thailandesi sono spesso arricchiti dal suo sapore agrumato e balsamico.

Il lemon grass è una pianta erbacea perenne sempreverde;formato da cespi densi ed eretti, che possono raggiungere il metro di altezza durante il periodo vegetativo, con lunghe foglie di colore verde chiaro brillante, abbastanza spesse e ricadenti, simili a piccoli bambù. La sua forma è molto simile a quella dell'erba cipollina ma le foglie presentano un bulbo bianco finale, che ricorda quello del porro.

La citronella viene coltivata in gran parte dell'Asia poiché l'olio essenziale da essa estratto viene utilizzato nella medicina popolare orientalee in cosmetologia.

L'olio essenziale si ricava dalle foglie con la distillazione in corrente di vapore ed emana un profumo molto forte che ricorda quello degli agrumi.

Le foglie di lemon grass conferiscono alle bevande un gusto fresco e rinfrescante, rendendole una valida alternativa alla tazza di caffè mattutina, per un risveglio fresco e dissetante.

La parola "lemon grass" ricorre frequentemente nei libri di ricette indiane essendo una degli ingredienti base di questa cucina; inoltre è presente in molti piatti della cucina tailandese, malese, vietnamita e indonesiana. Il lemon grass si sta però diffondendo velocemente anche nella cucina australiana, americana ed europea. 

Il suo gusto leggermente agrumato si sposa perfettamente con l'aglio, lo zenzero, il coriandolo e il peperoncino ed è ottimo per aromatizzare salse e zuppe agro-piccanti a base di pesce. 

La citronella è anche ideale per aggiungere un tocco di sapore alle minestre, per le verdure, le carni bianche e le marinate.
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